Znaleziska te wykazują podobieństwo do gorących źródeł naszej planety (na przykład do źródeł termalnych w Australii). Jasne plamy o owalnym kształcie znaleziono w kraterze Vernal w rejonie krateru Arabia Terra. Obiekty te, jak widać na zdjęciu, przypominają struktury, które powstają na powierzchni Ziemi w miejscu dawnych źródeł hydrotermalnych. Autorzy odkrycia twierdzą, że wymaga ono jeszcze dokładniejszego zbadania, najlepiej za pomocą spektometrów. Jednakże jeżeli odkrycie zostanie potwierdzone, miejsca te mogą okazać się jednymi z najważniejszych na drodze poszukiwań możliwych śladów życia na Marsie, ponieważ środowisko w ich wnętrzu mogło przez długi czas być sprzyjającym dla organizmów żywych, podczas gdy klimat całej planety zmieniał się w zimną pustynię.
Niewielkie jasne plamy nie zostałyby zauważone bez pomocy nowoczesnych urządzeń, badających Czerwoną Planetę. Główną zasługę w tym znalezisku przypisać można kamerze o wysokiej rozdzielczości HiRISE amerykańskiej satelity Mars Reconnaissance Orbiter. JSL