Na pokładzie Discovery poleci w kierunku Międzynarodowej Stacji Kosmicznej ważny ładunek. Będzie to druga część japońskiego laboratorium Kibo (Nadzieja), którego pierwszą część wywiózł już na orbitę w marcu prom kosmiczny Endeavour. Będzie to największe laboratorium na stacji. Japończycy do tej pory wydali już na ten projekt 6,7 miliarda dolarów, budując także centrum zarządzania tym modułem niedaleko Tokio.
Gregory Chamitoff z siedmioosobowej załogi Discovery wymieni na stacji kosmicznej Garretta Reismana, który przyleciał na orbitę promem Endeavour w marcu.
Wahadłowiec Discovery przy okazji rozwiąże najnowszy problem trzech astronautów z Międzynarodowej Stacji Kosmicznej. W części amerykańskiej przestały działać toalety - nawaliła pompa. Teraz załoga stacji musi korzystać z toalet w części rosyjskiej mieszczącej się w rosyjskim Sojuzie. Nowa pompa przyleci na pokładzie Discovery. h.k.