Już rok temu kierujący badaniami doktor Howard Falcon-Lang z Uniwersytetu w Bristolu wraz z paleobiologami z różnych instytutów badawczych oświadczył o znalezieniu w starej kopalni cały skamieniały las. Duża liczba drewnianych pni, długość których dochodziła do 30 metrów, skamieniałe liście i szczątki gałęzi świadczą o tym, że we wczesnej historii naszej planety rosły lasy, przypominające nasze współczesne tropikalne dżungle. 

          Tym razem naukowcy poinformowali, że znaleźli aż sześć skamieniałych w całości lasów, które kolejno się zastępowały w przeciągu kilku milionów lat. Jest to największe znalezisko tego typu w historii badań geologicznych - twierdzą badacze. Zgodnie z ich szacunkami, powierzchnia lasów wynosi 10 tys. hektarów. Obecnie następujące po sobie w historii Ziemi lasy są rozmieszczone jeden nad drugim w warstwach skały tworzącej ściany i sufit kopalni. Miejsca, z których niedawno jeszcze wydobyto węgiel, miliony lat temu stanowiły glebę, dlatego więc naukowcy w kopalni mają możliwość obserwacji lasu „od dołu”.

          306-300 mln lat temu Ziemia przechodziła okres silnego ocieplenia. Na początku tego okresu było stosunkowo zimno, a czapy polarne zajmowały olbrzymie powierzchnie. Pod koniec jednak średnia temperatura znacznie wzrosła, wskutek czego wielkie połacie lodu uległy roztopieniu. Analiza wszystkich warstw skalnych, będących kiedyś gęstymi puszczami, doprowadziła naukowców do zaskakującego odkrycia. Okazało się bowiem, że prehistoryczny las deszczowy swoją wysokość osiągnął już wcześniej, zanim nastąpił okres ocieplenia. A wskutek globalnych zmian temperatury wysokie tropikalne drzewa zostały zastąpione przez paprotniki. Proces ten zaszedł dość szybko i, jak twierdzą badacze, dokładnie w tym czasie, gdy nastąpiło globalne ocieplenie wskutek efektu cieplarnianego. 

          „Do zagłady tych tropikalnych lasów 300 mln lat temu doprowadziło globalne ocieplenie” – informuje Falcon-Lang na stronie Uniwersytetu w Bristolu, wzywając naukowców do wyciągnięcia wniosków. Czy podobny los czeka współczesne płuca planety – amazoński las deszczowy? JSL

źródło: www.bristol.ac.uk