Do odkrycia doszło w roku 1970 w jaskini znajdującej się w malowniczym masywie górskim Lebombo na granicy Republiki Południowej Afryki i Suazi. Znaleziono w niej – wśród innych prehistorycznych zabytków – dziwne karbowane patyki sprzed 24 tys. lat. Dopiero kilka miesięcy temu ich analizę chemiczną przeprowadził zespół badawczy kierowany przez prof. Francesco d’Errico z Uniwersytetu w Bordeaux we Francji.

Okazało się, że naukowcy wykryli na patykach śladowe ilości trucizny: kwasu rycynolowego, pozyskiwanego z nasion rącznika pospolitego. Na tej podstawie badacze wywnioskowali, że nasi praprzodkowie stosowali tę substancję do zatruwania strzał używanych podczas polowania. Nakładali na nie jad za pomocą odkrytych właśnie karbowanych patyków. To pierwsze znane w historii użycie trucizny przez człowieka.