Poduszka podobna do tych, które produkuje się współcześnie, została opatentowana jeszcze w 1953 r., a pierwsze samochody wyposażone w ten wynalazek pojawiły się – najpierw na rynku amerykańskim – w początkach lat 70. w niektórych samochodach koncernu General Motors. Ciekawe, że wówczas idea montowania poduszki polegała na zastąpieniu nią pasów bezpieczeństwa! Szybko okazało się, że same poduszki mogą być niebezpieczne dla zdrowia i życia i w 1976 r. zrezygnowano z nich. Poduszka – już w komplecie z pasami wyposażonymi w napinacze – zagościła w samochodach na stałe dopiero w 1980 r., a pierwszy oferował ją Mercedes.