Badacz postanowił sprawdzić, co włącza ogrzewanie u lotosu – cykl dnia i nocy czy temperatura otoczenia? Pojedyncze kwiaty zamknął w przezroczystych pojemnikach. Odizolowane w ten sposób rośliny były schładzane w ciągu dnia, a ogrzewane w ciągu nocy, czyli odwrotnie niż w naturze. Okazało się, że „termostat” lotosu śledzi zmiany temperatury otoczenia i odpowiednio do nich włącza system ogrzewania.

Ciepłe rośliny w domu

Sztukę produkowania ciepła opanowały także popularne rośliny pokojowe, krewne filodendronu – difenbachie, monstery i skrzydłokwiaty. Robią to jednak na mniejszą skalę. Philodendron selloum hodowany w pomieszczeniach w ogóle nie zakwita. Prawdopodobnie dzieje się tak, ponieważ w takich warunkach ma zbyt mało światła.

Nocne kluby  kontra fast foody

Zdaniem prof. Seymoura rośliny takie płacą ciepłem za przeniesienie pyłku. Ich kwiaty to nocne kluby dla owadów. Zamykają się na kilka godzin, by zapewnić zapylaczom przytulne schronienie na noc, a potem je uwalniają. Jednak ta strategia okazała się mało skuteczna. Zwykły, „chłodny” kwiat, który proponuje szybki łyk nektaru lub przekąskę z pyłku, a potem od razu pozwala owadom odlecieć, lepiej za pośrednictwem owadów rozsiewa swój pyłek. Wygląda więc na to, że w świecie roślin nocne kluby zostały zastąpione przez fast foody.

Ale zdolność wytwarzania ciepła może też mieć inne zalety. Być może pozwoliła niektórym gatunkom roślin opanować chłodniejsze regiony. Przekonuje o tym spotykana w lasach Ameryki Północnej Symplocarpus foetidus, czyli skupnia, zwana przez Amerykanów kapustą skunksa. Oczywiście ta nazwa nie jest przypadkowa, bo roślina ta cuchnie równie okropnie jak inne rośliny zapylane przez muchy. Jej kwiaty są wrażliwe na mróz, ale pojawiają się, gdy na ziemi leży jeszcze śnieg. Przy temperaturze minus 15 st. C termometr włożony do kwiatu skupni wskazuje plus 15 stopni. Roślina skutecznie topi wokół siebie śnieg.

Na drzewie genealogicznym roślin nie widać wyraźnej granicy, poza którą „ciepłokrwiste” kwiaty już nie występują. Ta cecha pojawia się w kilku młodszych ewolucyjnie liniach, takich jak obrazkowate czy palmy. Podczas kwitnienia ciepło włączają m.in. magnolie, kokornak wielkolistny, flaszowiec siatkowaty i anyż gwiazdkowaty. A także wiktoria królewska – bylina wodna, którą obsadzano  XIX-wieczne stawy. Badania nad tymi roślinami trwają i być może przyniosą nam kolejne ciepłe niespodzianki.