Najważniejszą zaletą tego aparatu jest 36-krotny zoom optyczny, o zakresie od bardzo szerokiego kąta (22,5 mm) do potężnego zbliżenia (810 mm). Coolpix P500 ma też możliwość kręcenia filmów w rozdzielczości HD (podczas filmowania działa zoom i autofocus). Nasz test wykazał, że aparat robi dobre zdjęcia, o ile używamy go na zewnątrz, przy dobrym świetle. Zdecydowanie jest to sprzęt godny polecenia np. na wycieczkę, gdy chcemy fotografować ptaki czy oddalone detale architektoniczne. Znacznie gorzej radzi sobi w pomieszczeniach zamkniętych,
fotografie wychodzą jakby miękkie.