...z Ekwadoru. Ich wyplataniem z liści przypominającego palmę łyczkowca dłoniastego (Carludovica palmata) zajmują się od wieków rzemieślnicy w mieście Cuenca i jego okolicy. Najwyższej jakości panamy superfino z miejscowości Montecristi mogą kosztować ponad 10 tys. dolarów, a wyplecenie jednego egzemplarza zajmuje ponad pół roku.

Myląca nazwa wzięła się stąd, że pierwsze takie kapelusze eksportowano w XIX wieku do Europy i Stanów Zjednoczonych właśnie z Panamy. Ogromnym wzięciem te nakrycia głowy cieszyły się wśród poszukiwaczy złota ciągnących ze wschodniej części Ameryki do Kalifornii przez Przesmyk Panamski, którzy również kupowali je w Panamie.

Do utrwalenia nazwy przyczyniła się także popularność tych lekkich i przewiewnych kapeluszy wśród budowniczych Kanału Panamskiego. Nawet prezydent Theodore Roosevelt, gdy wizytował budowę w 1906 roku, nałożył na głowę panamę, co utrwalono na opublikowanych na całym świecie fotografiach.