Wielki Kanion powstał wskutek aktywności wód rzeki Kolorado, które stopniowo żłobiły skalną powierzchnię. Zgodnie z dominującymi dotąd w geologii teoriami uważano, że proces ten rozpoczął się około 6-5 mln lat temu, a oprócz wód "architektem" przyrody był w dalszych stadiach również wiatr.
Wykorzystując uranowo-ołowiową metodę datowania wieku bezwzględnego, dr Polyak i jego koledzy stworzyli nowy model. W rezultacie reakcji rozpadu promieniotwórczego uran przekształca się w ołów, a ponieważ jest to dość długi proces, za jego pomocą można określić wiek wielu obiektów geologicznych. Naukowcy wyjaśnili, że proces powstawania kanionu rozpoczął się o wiele wcześniej – około 17 mln lat temu. Nie był to jednak proces równomierny. Najpierw kształtować się zaczęła zachodnia część przyszłego Wielkiego Kanionu, a następnie jego część wschodnia. Erozja skał zachodziła również w zmiennym tempie. Na zachodzie była ona o wiele wolniejsza, niż na wschodzie. Długość tych rozmytych szczelin coraz bardziej się zwiększała, a w końcu obie złączyły się ze sobą. Naukowcy objaśnili, że doszło do tego ok 6 mln lat temu. Jednakże wartość najnowszego odkrycia polega na tym, że nie jest to tylko teoria. Potwierdzono ją badaniami w terenie.
JSL

Źródło: Science