Naukowcy zastanowili się nad powodem, dla którego zorzy polarnej zdarza się charakterystycznie drgać na niebie. Aby to zbadać naukowcy z NASA wykorzystali pięć satelitów THEMIS, które badały ten fenomen przez rok.
- Odkryliśmy, co powoduje taniec zorzy polarnej - mówi Vassilis Angelopulos z Universytetu Kalifornijskiego w Los Angels.
Chodzi o silne eksplozje energii w jednej trzecie odległości miedzy Ziemią a Księżycem zwane rekoneksją magnetyczną. Linie pola magnetycznego rozciągają się, a następnie wracają do stanu wyjściowego. Uwalnia się wtedy energia, a naładowane cząstki lecą w kierunku atmosfery ziemskiej. Te wybuchy energii magnetycznej wywołują drżenie i nagłe rozbłyski zorzy polarnej, której poświatę wywołuje z kolei wiatr słoneczny. Wyniki prac publikuje Science. h.k.