Czas posprzątać kosmos! Polacy projektują pozaziemski odkurzacz

Projekt urządzenia Fot. ESA

Przez kilkadziesiąt lat badań kosmicznych ludzie zdążyli znacznie zaśmiecić własne niebo. Wokół naszej planety krążą setki tysięcy śmieci. Europejska Agencja Kosmiczna chce rozwiązać ten problem i zacząć sprzątać orbitę Ziemi.

Odpowiedzią na problem ma być e.Deorbit - kosmiczny sprzątacz. Jego pierwsza misja to usunięcie ogromnego satelity Envisat. Jeden z kluczowych mechanizmów satelity „sprzątającego” projektują polscy inżynierowie z SENER Polska.

Envisat to najcięższy cywilny satelita bezzałogowy, waży aż 8,2 tony i mierzy 25 metrów długości. Polacy projektują mechanizm zaciskowy, który po zbliżeniu się tzw. satelity pościgowego do Envisata posłuży do solidnego połączenia obu pojazdów. Następnie uruchomione zostaną silniki i satelity zostaną skierowane do ziemskiej atmosfery, gdzie ulegną spaleniu.

Złapanie Envisata to trudne zadanie. Satelita ma masę ponad ośmiu ton i cały czas się obraca. Kosmiczny sprzątacz jest sześć razy mniejszy. Nasze urządzenie musi więc być wytrzymałe i zdolne do szybkiego zaciśnięcia chwytu pod trudnym do przewidzenia kątem – mówi Aleksandra Bukała, dyrektor generalna SENER Polska.

Urządzenie tworzone przez polskich inżynierów na potrzeby e.Deorbit ma szansę na komercjalizację i masowe stosowanie. Jeśli się sprawdzi, może stać się standardem w kolejnych misjach mających na celu sprzątanie kosmicznych śmieci.

Kosmiczne wysypisko

Szacuje się, że wokół Ziemi krąży kilkadziesiąt tysięcy obiektów większych niż 10 cm, mogących zagrozić bezpieczeństwu misji kosmicznych, w tym załogowych. Mniejszych śmieci jest wielokrotnie więcej. Największe obiekty to przede wszystkim nieaktywne satelity oraz górne człony rakiet nośnych. Agencje kosmiczne dopiero niedawno postanowiły walczyć z problemem krążących na orbicie śmieci. Przykładowo, wszystkie nowe satelity ESA muszą mieć systemy pozwalające na deorbitację albo odlecenie na „orbitę cmentarną”. Najpoważniejszym problemem pozostają jednak obiekty wyniesione nad Ziemię w przeszłości.

  • Kategoria: Kosmos
  • Data:
  • Źródło:
    • Redakcja
    • ESA
    • SENER Polska
  • c
Komentarze