Słynny londyński zegar - Big Ben - ma 150 urodziny! Big Ben po raz pierwszy odezwał się głosem swojego dzwonu 31 maja 1859 roku. Wieża zegarowa jest częścią Pałacu Westminsterskiego w Londynie (siedziby parlamentu). Jej budowa rozpoczęła się po pożarze, w którym 16 października 1834 roku znaczna część pałacu spłonęła. Od początku wieża o wysokości 96,3 metrów była projektowana jako zegarowa. Czas pokazywany przez zegar miał się zgadzać z czasem z laboratorium w Greenwich. W tym celu dwa razy dziennie właściwy czas przekazywano stamtąd telegraficznie. Dziś Big Ben nie potrzebuje tak archaicznej technologii. W całej swojej historii słynny zegar nawalił tylko pięć razy. Ostatnio w 2005 roku, kiedy nie chodził przez półtorej godziny. W okresie imperium brytyjskiego był symbolem metropolii. Żegnał wozy odwożące brytyjskich żołnierzy na statki płynące na front pierwszej wojny światowej. Przetrwał pożary Londynu bombardowanego przez hitlerowską Luftwaffe w czasie drugiej wojny światowej. Dziś jest żelaznym punktem wycieczek turystów z całego świata. h.k.