Teleskop ustawiono wysoko w górach, gdzie powietrze jest czyste i rzadko pada deszcz. ALMA składa się z 66 anten satelitarnych, które działają jak jeden gigantyczny radioteleskop. „Jest on potężniejszy od wszystkich innych tego typu teleskopów razem wziętych” – przyznał eden z członków projektu.

Radioteleskop zostanie wykorzystany do szczegółowych badań obłoków gazu kosmicznego i pyłu w galaktykach odległych o miliony lat świetlnych.
Teleskop kosztował prawie półtora miliarda dolarów. Przy jego budowie współpracowali eksperci z Ameryki Północnej, Azji i Europy.