O nadaniu gwieździe imienia Miguela de Cervantesa zadecydowali głosujący w konkursie organizowanym przez Międzynarodową Unię Astronomiczną. Konstelacja Ołtarza była znana już starożytnym astronomom. 

Był to pierwszy przypadek w historii, gdy Unia Astronomiczna postanowiła oddać sprawę wyboru nazwy w ręce internautów. Dla gwiazdy zaproponowano prawie 300 nazw. Głosowanie trwało od połowy sierpnia do końca października. Ostatecznie zwyciężył pomysł zgłoszony przez  Hiszpańskie Stowarzyszenie Astronomiczne i Planetarium w Pampelunie.

Internauci najczęściej wybierali nazwisko właśnie Cervantesa. Dodatkowo zdecydowano, że inne imiona z "Don Kichota" zostaną nadane czterem planetom, które krążą wokół gwiazdy Cervantes. Będą to: Don Kichot, Sanczo Pansa, Ducynea i Rosynant (tak nazywał się koń błędnego rycerza). 

Wybór nazwy Cervantes zbiegł się z początkiem obchodów 400. rocznicy śmierci pisarza. Miguel de Cervantes zmarł w Madrycie 22 kwietnia 1616 roku.