Tajemniczy gatunek prawdopodobnie był jednym z przodków dzisiejszych ptaków.

Odkrycia dokonano w prowincji Liaoning, w północno-wschodnich Chinach. Naukowcy nazwali go Aurornis xui, czyli „ptak świtowy”. Miał on pół metra długości i mógł przypominać dzisiejsze bażanty. 

Znalezisko pozwala zrozumieć, w jaki sposób ptaki wyewoluowały z dinozaurów i jak kształtował się proces latania.

Do tej pory za „pierwszego ptaka” uznawany był Archeopteryks, który żył 150 mln lat temu. Miał on ok. 45 cm długości, a w jego budowie łączyły się cechy gadów (np. uzębienie) i ptaków (np. pióra), przez co stał się faktycznym dowodem ewolucji.