Nanoporowate złoto (np-Au) uzyskał zespół prof. Kim Ju-Younga z Ulsan National Institute of Science and Technology (UNIST). Materiał, nazwany przez twórców „czarnym złotem”, jest dwukrotnie wytrzymalszy od litego złota, a jednocześnie o 30 proc. lżejszy. Ma 100 tys. razy większą powierzchnię niż lity metal o tej samej masie, a dzięki chemicznej stabilności nie jest szkodliwy dla ludzi.

Szorstka powierzchnia pozbawia np-Au metalicznego połysku. Gdy nanopory są mniejsze niż 100 nanometrów, materiał staje się czarny – stąd nazwa.

Naukowcy wykorzystali młyn kulowy, aby zwiększyć wytrzymałość na zginanie prekursorowych stopów złota i srebra. Następnie wytrawili srebro, uzyskując nanoporowate złoto. Rozmiary porów można kontrolować zmieniając temperaturę i stężenie kwasu azotowego.

Autorzy sugerują, że nowo opracowana technika może być zastosowana także do uzyskiwania innych nanoporowatych metali - np. platyny (której można użyć w samochodowych katalizatorach) czy palladu (na czujniki wykrywające wodór).