Dyskusje na ten temat trwają od dawna. Nie ulega wątpliwości, że tetrahydrokanabinol (THC) – główny składnik psychoaktywny konopi siewnych (Cannabis sativa) – wywiera bardzo szeroki wpływ na nasz organizm. Do najczęstszych objawów należy wesołość, gadatliwość, senność, wzmożony apetyt oraz zakłócenia poczucia czasu, choć zdarzają się też napady paniki i przyśpieszenie akcji serca. Lekarze próbują stosować marihuanę zarówno w postaci naturalnej, jak i farmaceutyków bazujących na THC czy jego pochodnych. Spektrum zastosowań jest bardzo szerokie: od łagodzenia mdłości u pacjentów przechodzących chemioterapię przez terapię padaczki po łagodzenie przewlekłego bólu i zmęczenia (u chorych na AIDS, nowotwory, fibromialgię czy stwardnienie rozsiane).