Od papierosów uzależniamy się najpierw jest psychiczne, a potem fizyczne. Po wypaleniu papierosa palacz odczuwa ulgi sprawia. To właśnie ono sprawia, że tak łatwo sięga się po następnego papierosa.

Do objawów fizycznego uzależnienia od nikotyny należą m.in. silna potrzeba palenia, a potem zwiększania codziennej dawki nikotyny; ograniczenie innych przyjemności (np. jedzenia czy picia); kontynuowanie palenia pomimo ewidentnej utraty zdrowia.

Z kolei objawy zespołu abstynencyjnego to złe samopoczucie, zaburzenia snu, podenerwowanie, stany lękowe, trudności z koncentracją, zwolnienie akcji serca, wzmożony apetyt. Palaczy papierosów – tak jak alkoholików czy narkomanów – charakteryzuje bezkrytyczne podejście do swego nałogu.