Do dzisiaj naukowcy nie wypowiedzieli się jednoznacznie, czy lęk przed pająkami jest uwarunkowany kulturowo, czy ma charakter wrodzony. 

Z pewnością fobia pająków ma znaczenie ewolucyjne wspólne dla wszystkich ssaków – chcemy uniknąć ugryzienia, które niekiedy może być śmiertelne w skutkach. Częścią mózgu, która decyduje, czy na widok pająka wywołana zostanie odpowiedź lękowa, czy nie, jest ciało migdałowate.

Lęk może być też wyzwalany przez traumatyczne wspomnienia przechowywane w innej strukturze mózgu, jaką jest hipokamp, i aktywowany przez połączenia z ciałem migdałowatym. Tak więc dziecko wielokrotnie obserwujące przerażenie rodziców na widok pająka lub oglądające filmy, w których występował on w roli antybohatera, będzie reagowało w ten sam wyuczony sposób – strachem. Warto przy tym dodać, że nie można urodzić się lękliwym, ale raczej predysponowanym lub odpornym na strach i rozwój zaburzeń lękowych.

DR ANNA ZDANOWICZ, lekarz psychiatra, Poradnia Zdrowia Psychicznego Medsolver w Łodzi

Czytaj także: