Od kanarkowego koloru otoków na czapkach, jakie dawniej nosili. Nie tylko ich kojarzono z żółtym kolorem. Dawniej nazywano tak też żółty omnibus kursujący z warszawskiego placu Trzech Krzyży na plac Krasińskich, żołnierzy żandarmerii wojskowej przed ostatnią wojną (także od koloru otoków) i telegrafistów (od koloru mundurów).