Przede wszystkim umożliwia on kotu manipulowanie pokarmem. Liczne, twarde wypustki sprawiają, że taki język świetnie nadaje się do zlizywania resztek pokarmu czy oddzielania mięsa od kości. Poza tym jest bardzo sprawnym narzędziem służącym do higieny osobistej. Koty, które z natury są samotnikami, muszą same dbać o czystość swojej sierści. Zwierzęta żyjące w grupach, takie jak psy, często wzajemnie pomagają sobie w czasie toalety. Dlatego ich język pełni inną funkcję – służy głównie do chłodzenia ich organizmu i jest dość gładki.