Umieszczenie północy na górze mapy to kwestia umowy, zwyczaj ugruntowany mapami sporządzonymi przez żyjącego w II wieku słynnego greckiego astronoma i geografa Ptolemeusza. W historii pojawiały się mapy zorientowane w inny sposób: wczesne mapy egipskie miały na górze południe, średniowieczni kartografowie umieszczali w tym miejscu wschód, a na mapach pierwszych osadników w Ameryce na górze często znajdował się zachód – kierunek, w którym  zwykle wędrowali. Umieszczanie północy na górze zdominowało jednak kartografię i wpisało się w ludzką wyobraźnię.

Na słynnej fotografii Ziemi wykonanej przez załogę statku kosmicznego Apollo 17 oryginalnie nasza planeta była skierowana południową półkulą ku górze, jednak ze względu na przyzwyczajenia NASA udostępnia zdjęcie odwrócone.