Eksperymenty z bronią jądrową doprowadziły do odkrycia pierwiastków niewystępujących w przyrodzie

Einstein i ferm powstały w eksperymencie, którego celem bynajmniej nie było wytworzenie nowych pierwiastków. Ku swemu zaskoczeniu amerykańscy naukowcy wygrzebali je z pyłu zebranego przez samolot po pierwszym wybuchu bomby termojądrowej na atolu Eniwetok na Pacyfiku w listopadzie 1952 roku. W wyniku napromieniowania strumieniem neutronów uranu, z którego był zbudowany kadłub bomby, powstało osiem pierwiastków transuranowych, w tym dwa wcześniej nieznane. Początkowo otrzymały nazwy atenu (od stolicy Grecji, gdzie 2500 lat temu narodziła się koncepcja atomu) i centuru (od okrągłej liczby atomowej – 100), które potem jednak zmieniono, by uhonorować dwóch wybitnych fizyków. Ze względów politycznych informacja o odkryciu nowych pierwiastków czekała na publiczne ogłoszenie do połowy 1955 roku.