Dlaczego stal nierdzewna nie rdzewieje?

Skąd bierze się jej wytrzymałość?

Stal nierdzewna zawdzięcza swoją odporność na korozję dużej zawartości chromu (co najmniej 11 proc.). Dzięki temu na powierzchni stali powstaje cieniutka warstwa tlenku chromu, która chroni stal przed tlenem z powietrza lub wody powodującym rdzewienie, czyli tworzenie się kruchej i niejednorodnej rudej warstwy tlenków i wodorotlenków żelaza.

W przeciwieństwie do rdzy warstwy tlenku chromu na stali nie widać, bo ma grubość zaledwie kilku atomów i jest bardzo mocno związana z podłożem. Produkuje się różne rodzaje stali szlachetnej, która obok chromu może zawierać inne dodatki: węgiel, nikiel, mangan, molibden, krzem.