Dzięki zawartemu w nich bielmu, które służy do odżywiania zarodka,  a składa się m.in. z białka, skrobi i wody. Kiedy podgrzejemy takie ziarno, zawarta w nim woda zacznie wrzeć, zmieni się w parę i gwałtownie zwiększy objętość. Warstwa białka otaczająca skrobię i parę wodną pod wpływem powstałego w ten sposób ciśnienia pęknie, a bielmo wypłynie z ziarna. Po odparowaniu wilgoci i zastygnięciu bielma otrzymamy puszysty i suchy popcorn. Pod warunkiem, że ziarno nie było uszkodzone lub wyschnięte.