Przesilenie zimowe zazwyczaj przypada na dzień 21 lub 22 grudnia. Właśnie wtedy na półkuli północnej Słońce góruje w zwrotniku Koziorożca. W tym samym czasie na półkuli południowej trwa przesilenie letnie, czyli najdłuższy dzień roku. 

Najkrótszy dzień roku to także początek astronomicznej zimy. [Czytaj także: JAK POWSTAJĄ PŁATKI ŚNIEGU?].