Naukowcy odkryli skamieliny Pentecopterus decorahensis, olbrzymiego drapieżnika, który zamieszkiwał głębiny oceanów ok. 467 mln lat temu. Jest to najstarszy zidentyfikowany przedstawiciel wielkoraków, wymarłej grupy stawonogów zwanej także jako skorpiony morskie.

Zdaniem naukowców drapieżnik mógł mierzyć nawet 1,7 m, miał długie i wąskie ciało oraz duże kończyny przystosowane do chwytania ofiar. Odkrywcy nadali mu nazwę na cześć pentekontera, starogreckiego statku wiosłowo-żaglowego o długiej, ostrej konstrukcji.

Niesamowity okaz został zidentyfikowany dzięki ponad 150 fragmentom kopalnym. Próbki zostały znalezione na ternie amerykańskiego stanu Iowa, w miejscu, gdzie gruba warstwa piasku wypełniła starożytny krater po uderzeniu meteorytu. Naukowcy znaleźli szczątki zarówno dorosłych, jak i młodych osobników, dzięki czemu pozyskali całe spektrum danych do analizy.