Rozpad kruchych komet, składających się z lodu i z pyłu, w pobliżu słońca jest zjawiskiem dość powszechnym. Nigdy jednak nie obserwowano go w pasie asteroid.

Teraz agencje ESA i NASA opublikowały serię zdjęć, na których wyraźnie widać unikalny i nigdy wcześniej nie obserwowany proces rozpadu asteroidy. Zdjęcia rejestrował kosmiczny teleskop Hubble'a w okresie od października 2013 roku do stycznia 2014 roku. 

W tym czasie doszło do spektakularnego rozpadu asteroidy P/2013 R3 na co najmniej 10 mniejszych elementów prawdopodobnie pod wpływem promieniowania słonecznego.