Ilość złota w stopie określa się w karatach, gdzie 1 karat to 1/24 zawartości wagowej złota w tym stopie. Czyste złoto ma 24 karaty, jednak jest zbyt miękkie, by wykonana z niego biżuteria zniosła próbę czasu. Znacznie lepiej w tej roli sprawdza się 18-karatowe złoto. Od innych metali użytych w stopie zależy kolor złota, np. by uzyskać ładny żółty kolor stosuje się miedź lub cynk.

Białe złoto to stop złota i któregoś z białych metali, najczęściej srebra i palladu. Dodatkowo większość biżuterii z białego złota pokrywa się rodem, któremu zawdzięcza lśniącą biel. Bez tego zabiegu białe złoto jest matowe i szarawe, co wychodzi na jaw po paru latach, gdy rod się ściera. Z samego rodu biżuterii się nie robi, ponieważ jest zbyt kosztowny – należy do najdroższych substancji świata.