Podwójna helisa kwasu deoksyrybonukleinowego (DNA) teoretycznie może mieć nieskończoną długość. W rzeczywistości jednak cząsteczka ta składa się najczęściej z milionów „cegiełek”, czyli tzw. nukleotydów.

Największy ludzki chromosom – ten oznaczony numerem 1 – zawiera DNA złożone z ok. 220 mln takich elementów. Po całkowitym „rozwinięciu” mierzyłby aż 7,2 cm. Warto przy tym pamiętać, że „grubość” nici DNA to zaledwie 2,2–2,6 nanometra (stumilionowej części centymetra).