Naukowcy twierdzili, że kameleony dokonują kolorystycznych metamorfoz, przesuwając ziarenka barwników w skórze, w komórkach barwnikowych, tzw. chromatoforach. Tymczasem zespół Michela Milinkovitcha z Uniwersytetu w Genewie odkrył, że kameleony zmieniają barwę inaczej. Wyniki swych dociekań naukowcy opisali w „Nature Communications”: komórki odpowiedzialne za zmiany koloru to irydofory zawierające tysiące nanokryształów każda. Maleńkie kryształki – z guaniny (związku będącego jedną z podstawowych jednostek budujących kwasy nukleinowe) – mogą się przesuwać i zależnie od ustawienia odbijają światło o różnej barwie. Gdy tworzą ciasną sieć, kameleon jest zielony, a gdy rozciągają się i sieć staje się rzadsza, Kameleon kolor jaszczura zmienia się, np. w żółty.