Wbrew rozpowszechnionemu przekonaniu wcale nie zawsze w czerni i bieli. Prawie wszyscy daltoniści widzą przynajmniej niektóre barwy. Monochromaci – dla których istnieje tylko czerń i biel – stanowią zaledwie około 0,005 proc. populacji. Daltonizm najczęściej jest wrodzony, rzadziej pojawia się na skutek uszkodzenia narządu wzroku. Nazwa wady pochodzi od XVIII-wiecznego angielskiego chemika Johna Daltona, który po raz pierwszy opisał tę chorobę, opierając się na własnych doświadczeniach.