Jaka część mózgu palacza odpowiada za nałóg?

Za nikotynizm odpowiada tzw. insula, czyli wyspa – twierdzi zespół amerykańskich naukowców z University of Southern California i University of Iowa, kierowany przez Antoine’a Bechara.

Do takiego wniosku doszli po przebadaniu 69 palaczy z urazami różnych części mózgu. Ochotników tych poproszono o rzucenie palenia. Bez problemu dokonali tego ludzie z uszkodzoną wyspą. Ośrodek ten odbiera informacje z różnych części ciała i pomaga je tłumaczyć na rzeczywiste potrzeby, takie jak głód, ból, pragnienie. Naukowcy zetknęli się także z nałogowcem, który palił 40 papierosów dziennie i przestał zaraz po tym, jak jego wyspa doznała urazu na skutek wylewu. Sugerują, że w przyszłości palenie będzie można rzucać po drobnej interwencji neurochirurgicznej.