Wbrew pozorom nie są wyłącznie sprawcami chorób, które eliminują z darwinowskiej rywalizacji mniej odporne organizmy. Najnowsze badania wskazują, że wirusy to swoista „poczta genetyczna”, przenosząca fragmenty DNA między różnymi osobnikami, a nawet gatunkami. Co ciekawe, mogą to być zarówno geny niekorzystne (np. związane z powstawaniem nowotworów), jak i korzystne dla przetrwania zainfekowanego organizmu. W DNA Homo sapiens uczeni doliczyli się już 35 „wartościowych” genów pochodzenia wirusowego. „Wirusy odgrywają ogromną rolę w ewolucji. Moim zdaniem są najbardziej kreatywne genetycznie ze wszystkich znanych nam czynników” – mówi prof. Luis Villarreal, dyrektor centrum badań wirusologicznych na University of California w Irvine.