Dwa lata trwały badania flory bakteryjnej znalezionej w pępkach 500 ochotników, którzy zgłosili się na apel Uniwersytetu Stanowego Północnej Karoliny. Wyniki okazały się tyleż ciekawe, co  zaskakujące. Z pępków wyizolowano 2368 gatunków bakterii, z których aż 1458 to odmiany bakterii dotąd nieznane nauce!

Ponadto każdy pępek miał swój unikatowy, niczym odcisk palca, skład flory bakteryjnej. Niektóre z bakterii okazały się bardzo rzadkie. Jeden z badanych był np. nosicielem bakterii, którą dotychczas wykryto jedynie na japońskich skałach.

  U innego, który, jak przyznał, z higieną jest na bakier, znaleziono  tzw. archeowce, czyli mikroorganizmy występujące w ekstremalnych  warunkach, m.in. w pokrywach lodowych.