Od setek lat zajmują się tym tysiące uczonych, ale nadal nawet nie wiedzą, ile dokładnie udało im się skatalogować. Podawana przez naukowców liczba to: od 1,5 do 2 milionów. A przecież jeszcze więcej czeka na odkrycie. Na lądach najwięcej nieznanych nauce gatunków kryje się w mikroświecie. W morzach ukrywać się mogą nadal nawet całkiem spore organizmy. Badacze szacują, że na naszej planecie mieszka w sumie od pięciu do stu milionów gatunków. Problem w tym, że co roku mnóstwo z nich bezpowrotnie wymiera. Z liczeniem trzeba się więc spieszyć.