Nawet tak wybitni lekarze jak Galen czy Awicenna mylili się, opisując funkcjonowanie oraz rolę krwi, żył i serca w naszym organizmie Dopiero w 1628 r. – dzięki znakomitemu angielskiemu lekarzowi Williamowi Harveyowi udało się zrozumieć działanie układu krwionośnego. Harvey był koneserem kawy – pijał ogromne jej ilości, aby zachować świeżość umysłu i zapał do pracy. Być może obserwacje poczynione w związku z oddziaływaniem kawy na organizm skłoniły go do badań nad sercem. Po błyskotliwej analizie danych zrozumiał, że wszystkie wcześniejsze opisy działania układu krążenia były błędne. Przeprowadził mnóstwo eksperymentów, a swoje obserwacje opisał w dziele „De Motu Cordis” (O ruchach serca).