Analizy DNA przeprowadzone przez zespół naukowców ze Szwecji pokazały, że liczba mamutów zaczęła spadać o wiele wcześniej niż sądzono dotychczas. Zbiegło się to w czasie z ogromnymi zmianami klimatu. 

Badania pokazały także, że ok. 30 tys. lat temu na terenie Europy żyła inna populacja mamutów. Badania zostały opublikowane w piśmie "Proceedings of the Royal Society B".

Do tej pory wielu naukowców sądziło, że mamuty wielkimi, wytrwałymi zwierzętami, które doskonale rozwijały się na naszej planecie. Jednak zupełnie inaczej przedstawia to dr Love Dalen, autor najnowszego badania.

Analizy DNA pobranego z trzystu okazów wykazały, że populacje mamutów zmniejszały się w okresie zlodowacenia, gdy zwierzętom zabrakło trawy do jedzenia. Gdy już zrobiło się cieplej, w miejscach, gdzie rosła trawa pojawiły się lasy lub tundra. Mamuty, które nie miały co jeść, powoli zaczęły wymierać. Działo się to ok. 8-10 tys. lat temu.