Funkcja, jaka pełnią wielkie dzioby tukanów, była nie do końca poznana. Teraz naukowcy twierdzą, że znaleźli uzasadnienie dla tak dużego dzioba u tych ptaków zamieszkujących południową Afrykę. Okazuje się, że dzioby nie przydają się raczej w grze miłosnej, nie są także adaptacją do dziobania owoców – jak sugerowano wcześniej. Glenn J. Tattersall z Uniwersytetu Brock w St. Catharines w prowincji Ontario (Kanada) spostrzegł, że dziób tukana może służyć do chłodzenia. W badaniach przeanalizowano dokładnie budowę tego narządu. Okazało się, że w jego wnętrzu znajduje się bardzo dużo naczyń krwionośnych. Gęste unaczynienie powoduje, że gorąca ptasia krew styka się na dużej powierzchni z chłodniejszym powietrzem i szybko oddaje ciepło. Ten swoisty klimatyzator doskonale spisuje się w warunkach wilgotnego tropikalnego lasu. Zdjęcia wykonane kamera na podczerwień dostarczyły dowodów na to, że naukowcy mają rację. Tukany potrafią regulować napływ krwi do dzioba i w ten sposób mogą ciepło oddawać, lub zatrzymywać. Nie zmienia to faktu, że dziób może pełnić inne funkcje – ale to nie dla nich powstał. h.k.