ISON była określana mianem "komety stulecia". Astronomowie na całym świecie zastanawiali się, jak kometa zachowa się w otoczeniu Słońca. W czasie przejścia przez peryhelium jej temperatura mogła podnieść się do 2700°C, co wystarczy do stopienia żelaza. 

Naukowcy przypuszczali, że do przetrwania komety może przyczynić się scalone jądro o średnicy około 5 kilometrów. 

Niestety, zaraz po zbliżeniu się do Słońca, sonda SOHO pokazywała coraz słabszy ogon komety i ... ani jednego obiektu po po drugiej stronie peryhelium. Był to znak, że C/2012 S1 ISON nie przetrwała przejścia w pobliżu Słońca.