Nazywa się Lovejoy i wielu mieszkańców Ziemi z pewnością mogłaby przyprawić o radość. Kometa wypuszcza mniej więcej tyle alkoholu, że można by nim wypełniać ok. 500 butelek co sekundę! Jest to pierwszy przypadek w historii, gdy alkohol etylowy, ten sam, który jest składnikiem alkoholowych drinków, odnaleziono na powierzchni komety.

Naukowcy odkryli 21 różnych cząstek organicznych w ogonie komety. Wśród nich alkohol etylowy i cukier prosty. Odkrycie jest potwierdzeniem hipotezy, według której to komety były źródłem złożonych cząstek organicznych, które były niezbędne do powstania życia na Ziemi.

Odkrycia dokonali naukowcy z  Institut de Radioastronomie Millimetrique, którzy wykorzystali 30-metrowy teleskop zlokalizowany w górach Sierra Nevada w Hiszpanii.

Badanie komety rozpoczęto w styczniu ubiegłego roku, kiedy obiekt znajdował się najbliżej Słońca. Poza alkoholem etylowym naukowcy odkryli, że kometa uwalnia także 21 innych związków organicznych.

Budowa komety (nie w skali), fot. Wikimedia Commons