Teleskop Keplera uległ poważnej awarii - podała agencja kosmiczna NASA. Na razie nie wiadomo, czy uda się ją naprawić.

12 maja w Teleskopie Keplera doszło do awarii drugiego z czterech kół reakcyjnych. Pierwsze z nich przestało działać w lipcu ubiegłego roku. Sonda do utrzymywania orientacji w przestrzeni potrzebuje sprawnych trzech kół. Obecnie urządzenie stało się niesterowne, a w tym stanie nie może być wykorzystywane do dalszych badań. Może to więc oznaczać zakończenie misji.

Teleskop Keplera Został umieszczony na orbicie 7 marca 2009 roku, w ramach 10. misji programu Discovery. Od tego czasu zajmował się poszukiwaniem znajdujących się poza Układem Słonecznym egzoplanet. Jak dotąd, Kepler odkrył 130 planet, a ok. 2700 kolejnych czeka na potwierdzenie swojego istnienia.