Piąty i ostatni już bezzałogowy statek ATV Europejskiej Agencji Kosmicznej został wystrzelony z bazy Kourou w Gujanie Francuskiej. Na Międzynarodowej Stacji Kosmicznej spędzi pół roku. Następnie, po odcumowaniu spłonie w atmosferze.

ATV-5 otrzymał nazwę po słynnym belgijskim astronomie - Georges Lemaitre. To on po raz pierwszy w historii zaproponował zastosował w kosmologii fizykę kwantową i rozwijał koncepcje Alberta Einsteina.

ATV-5 dostarczy na astronautom z Międzynarodowej Stacji Kosmicznej ponad sześć ton paliwa, tlen, wodę, żywność i sprzęt naukowy. Na statku zostanie także przeprowadzony eksperyment LIRIS. Naukowcy będą analizować moment zbliżenia statku do ISS za pomocą kamery i radaru podczerwieni. Dane zostaną następnie wykorzystane w nowym europejskim systemie kosmicznego dokowania.

Statki ATV to jedne z najbardziej zaawansowanych pojazdów kosmicznych w Europie. Zastosowane w nich technologie zostaną wykorzystane do budowy kapsuł Orion.