Jako pierwsi płaskie kamienne płyty układali na jednej lub trzech nogach starożytni Egipcjanie. Nikt jednak przy takim meblu nie siadał. Egipskie stoły służyły wyłącznie do ozdoby i podkreślania zamożności swych posiadaczy. Na marmurowy i jeszcze droższy drewniany blat mogły sobie bowiem pozwolić jedynie elity. Ale nawet one spożywały posiłki z mis i talerzy rozkładanych na ziemi.

Do celów bardziej praktycznych wykorzystywali niskie stoliki Chińczycy. Też przy nich nie jadali; odkryli jednak, że wygodnie się na nich pisze i maluje. Drewniane polerowane i fornirowane stoły, przy których można było pobiesiadować, wynaleźli  dopiero między VI a IV wiekiem p.n.e. Grecy.