Otto von Guericke, który swoją pasję do nauki dzielił z obowiązkami burmistrza Magdeburga. W tymże mieście w 1657 roku zaprezentował słynny eksperyment. Przygotował dwie miedziane półkule, które szczelnie do siebie przylegały, tworząc kulę, z której wypompowano powietrze. Do każdej półkuli zaprzęgnięto po osiem koni, które nie mogły oderwać półkul od siebie, a gdy im się to w końcu udawało, rozlegał się huk niczym wystrzał armatni. Gdy między półkule z powrotem wpuszczano powietrze, dawały się rozłączyć gołymi rękami.