Oprócz enzymów trawiennych (pepsyny, lipazy) i śluzu zawiera kwas solny (HCl), produkowany przez gruczoły trawienne. Jego stężenie jest tak wysokie, że odczyn (pH) soku żołądkowego waha się u dorosłego człowieka między 1 a 3. Dla porównania – fizjologiczne pH krwi wynosi ok. 7,35–7,45.