W latach 1835–1872 amerykańskie statki złowiły prawie 300 tys. wielorybów, co daje średnią ponad 7700 rocznie. W dobrym roku całkowity dochód z oleju i fiszbinów (rogowych „zębów” wieloryba) przekraczał 10 mln dolarów, co mniej więcej odpowiada dzisiejszym 200 mln. Wielorybnictwo było niebezpiecznym i trudnym zajęciem, ale stanowiło piątą co do wielkości gałąź przemysłu w Stanach Zjednoczonych, zatrudniającą 70 tys. osób.