Doskonale zachowany pyłek, który znaleziono na północy Szwajcarii, ma ok. 240 milionów lat. Jeszcze do niedawna naukowcy byli przekonani, że rośliny kwitnące pojawiły się na Ziemi w okresie wczesnej Kredy - około 140 milionów lat temu, w okresie gdy Ziemią władały dinozaury.

W 2004 r. naukowcy zidentyfikowali znacznie starszą roślinę kwitnącą na dnie Morza Barentsa, jednak nie był to jeszcze rozstrzygający dowód. Nowe znalezisko potwierdza starożytne pochodzenie roślin kwitnących lub okrytonasiennych, które ewoluowały z wymarłych drzew - miłorzębów, sagowców i paproci nasiennych.

Nowe odkrycie także wskazuje, że pierwotne kwiaty kwitły w szerokim zakresie ekologii. Badania, prowadzone przez dr Piotra Hochuli z Uniwersytetu w Zurychu, opublikowano w najnowszym numerze czasopisma "Frontiers in Plant Science".