Kwiaty kwitną już od 240 milionów lat

Kwiaty pojawiły się na Ziemi 100 milionów lat wcześniej niż sądzono do tej pory – wskazują starożytne skamieniałe ziarna pyłku.

Doskonale zachowany pyłek, który znaleziono na północy Szwajcarii, ma ok. 240 milionów lat. Jeszcze do niedawna naukowcy byli przekonani, że rośliny kwitnące pojawiły się na Ziemi w okresie wczesnej Kredy – około 140 milionów lat temu, w okresie gdy Ziemią władały dinozaury.

W 2004 r. naukowcy zidentyfikowali znacznie starszą roślinę kwitnącą na dnie Morza Barentsa, jednak nie był to jeszcze rozstrzygający dowód. Nowe znalezisko potwierdza starożytne pochodzenie roślin kwitnących lub okrytonasiennych, które ewoluowały z wymarłych drzew – miłorzębów, sagowców i paproci nasiennych.

Nowe odkrycie także wskazuje, że pierwotne kwiaty kwitły w szerokim zakresie ekologii. Badania, prowadzone przez dr Piotra Hochuli z Uniwersytetu w Zurychu, opublikowano w najnowszym numerze czasopisma “Frontiers in Plant Science”.