Istnienie egzoplanet po raz pierwszy potwierdził 21 lat temu polski astronom pracujący w USA, profesor Aleksander Wolszczan.

W ostatniej dekadzie odkrywano rocznie po kilkadziesiąt, a nawet sto egzoplanet rocznie. Obecnie encykolpedia egzoplanet opisuje ich dokładnie 1010. 

Większość egzoplanet przypomina olbrzymie planety jak Jowisz i Neptun. Tylko 12 z nich przypomina Ziemię. Nie są ani zbyt zimne ani zbyt gorąco i może na nich występować woda.