Fale grawitacyjne zostały po raz pierwszy opisane przez Alberta Einsteina w 1916 roku. Naukowcy poszukiwali dowodów ich istnienia niemal przez kolejne 100 lat. W ubiegłym roku naukowcy z Harvard Smithsonian University Centre for Astrophysics ogłosili, że udało im się odkryć bezpośredni dowód na istnienie kosmicznej inflacji, czyli gwałtownego rozszerzania się wszechświata. Te dane potwierdziły istnienie pierwotnych fal grawitacyjnych, które zostały opisane jako "pierwsze wstrząsy po Wielkim Wybuchu". [Dowiedz się więcej: Jak działają fale grawitacyjne?]

Już niebawem fale grawitacyjne będzie można obserwować z przestrzeni kosmicznej. Badanie promieniowania grawitacyjnego pozwoli astronomom badać wszechświat w zupełnie nowy sposób, a przyszłe teleskopy wykorzystać do obserwacji takich niespotykanych zjawisk, jak zderzenia olbrzymich czarnych dziur czy gwiazdy neutronowe.

LTP, kluczowy element sondy LISA Pathfinder dostarczyła firma Airbus Defence and Space. Teraz satelita oraz LTP przejdą serię testów w Laboratorium IABG (Industrie Anlagen Betriebs Gesellschaft) w Ottobrunn pod Monachium.

Start sondy LISA Pathfinder jest zaplanowany na wrzesień 2015. Szacowany koszt misji to 400 milionów euro.

Więcej informacji na temat misji na stronie Europejskiej Agencji Kosmicznej.